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瞳孔越大,智商越高?

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文:京师心理
来源:京师心理大学堂(ID:bnupsychology)


我们常说:眼睛是心灵的窗户,也许透过这扇“窗户”,我们不仅能看到心灵,还能看到智商


瞳孔是我们眼睛中央黑色的圆孔,直径从2毫米到8毫米不等,瞳孔的周围包围着彩色的虹膜,虹膜的颜色就是我们平常所说的眼睛的颜色

 

虹膜负责控制瞳孔的大小,在强光下,瞳孔会收缩,瞳孔的直径遂发生改变。

 

由于瞳孔的大小会根据外界环境,比如光强的变化而改变,所以研究者会规定基线瞳孔大小,它反映了眼睛处于特定状态、特定光强下的瞳孔大小。

 

瞳孔不仅仅会对光线产生反应,也能反映我们的兴奋感兴趣精神疲惫等状态,联邦调查局就会用瞳孔放大来测谎。

 

Tsukahara团队在佐治亚理工学院进行的研究[1]表明,瞳孔的基线大小与个体智力差异密切相关。推理能力、注意力和记忆力三项测试的结果都表明,瞳孔越大,智商越高。而且在最高分和最低分得分者之间,基线瞳孔的大小差异甚至肉眼可辨

 

著名心理学家丹尼尔·卡尼曼(Daniel Kahneman)主张用瞳孔的扩张程度来作为脑力工作负荷的指标,Tsukahara团队使用这一指标进行相关研究时意外发现了基线瞳孔大小与智力之间的关系,但是出于科学的严谨性,要得出结论还须进一步的研究。

 

为了进一步验证,Tsukahara等人进行了几项大规模研究。从亚特兰大社区招募了500多名18~35岁的志愿者参与实验。

 

瞳孔的大小由眼动仪测量,眼动仪通过高性能相机和电脑捕捉从瞳孔和角膜反射的光线,研究人员以此测量了参与者长达4分钟注视空白电脑屏幕时的瞳孔大小,然后计算出每个参与者的平均瞳孔大小,即为基线瞳孔大小。

 

需要说明的是,因为光线强弱会影响瞳孔大小,因此参与者均在昏暗的实验室中完成这一步骤。

 

下一步,参与者完成了一系列认知测试,这些能力分别是推理能力(流体智力)、工作记忆能力(一段时间内记住信息的能力)和注意力控制能力(即抑制分心和抗干扰的能力)。

 

以注意力控制能力测试为例,测试者面前的电脑屏幕分为左右两屏,一侧展示的是醒目的、闪烁的星号,一侧展示的是一个字母,字母出现的时间很短,转瞬即逝,所以即使是瞥一眼另一侧的星号都会漏掉字母。

 

醒目的、闪烁的星号天然地会吸引人类的注意力,这是进化形成的一种机制——快速注意到周围变化的物体往往能让我们发现捕食者或猎物。


而注意力控制能力测试的要求是让参与者报告出现的字母,就很自然地诱发参与者使用注意力控制能力,将视线从闪烁的星号转移到字母上。

 

研究发现,瞳孔基线尺寸越大,推理能力(流体智力)、注意力控制能力和工作记忆能力也越强,这表明大脑和瞳孔,或者说眼睛之间真的存在重要的关系。

 

之前提到,参与者的年龄从18~35岁不等,研究者发现,随着年龄增长,瞳孔会变小,那么会不会是因为年龄的原因导致这样的关系呢?研究者排除了年龄的作用,瞳孔大小和认知能力之间的关系却仍然存在。

 

为什么瞳孔大小与智力存在关系呢?这涉及到了一个重要的脑组织——蓝斑


蓝斑位于脑干上部,与大脑的各部分通过神经密切联系,而它的活动又会影响瞳孔的大小。具体来说,蓝斑会释放去甲肾上腺素,作为一种神经递质和激素,去甲肾上腺素可以调节感知、注意力、学习和记忆等过程,还帮助组织大脑距离较远区域的配合活动,从而完成各种复杂的任务。

 

蓝斑的组织活动异常重要,即便我们什么都不做,比如只是盯着空白的电脑屏幕,大脑也会将大部分能量用于维持该组织的活动。如果蓝斑出现功能障碍,并由此导致有组织的大脑活动的崩溃,会诱发多种疾病,包括阿尔兹海默症和注意力缺陷多动障碍。


关于智力与瞳孔大小存在关系的一种假设即是,在休息时瞳孔较大的人,蓝斑对活动的调节更强,这有利于提升认知表现和休息状态下的大脑功能,当然,研究者也表示,还需要更多的研究来探索这种可能性。


参考文献
[1]Tsukahara, J. S., Harrison, T. L., & Engle, R. W. (2016). The relationship between baseline pupil size and intelligence. Cognitive psychology, 91, 109-123.


作者简介:京师心理,本文来自微信公众号:京师心理大学堂(ID:bnupsychology),北师大心理学部出品,奉行“打造中国最专业的心理学科普平台”的项目定位,努力将北师大心理学百年积淀奉献于社会,凝聚师生力量传播科学知识,让心理学走进千家万户。

排版:小鲸鱼 沉默的杜飞

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