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耶克斯-多德森定律:压力越大、成就越大?|心理词条

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优质答主认证作家心探教练

阐述定义


虽然在比如重大的考试或比赛前我们总说不要紧张,但回想一下过往经历我们可能会发现,有时适度的紧张和焦虑反而能帮助我们更好地集中精神、提高注意力,从而获得更好的表现。这种一定程度的唤醒水平与良好表现之间的关系便是耶克斯-多德森定律(Calabrese, 2008)。


在耶克斯-多德森定律中,唤醒水平和人们的表现可以用一个倒「U」型曲线表示。压力和唤醒水平的增加,可以激发人们的动机和兴趣,把注意力集中在手头的任务上,改善人们的表现。


当压力和唤醒水平上升到一定水平时,人们的表现就会达到峰值,做出最佳成绩。但当压力和唤醒水平超过这个「表现峰值」后,人们的表现便不再提升,反而会因为强烈的焦虑感出现下降。


(来源:hbr.org)


背景/案例分享


就像名字描述的那样,耶克斯-多德森定律最早是由罗伯特·耶克斯和约翰·迪林厄姆·多德森于1908年提出的(Yerkes, & Dodson, 1908)。


他们在研究中为老鼠设置了一个「白-黑视觉识别」测试。老鼠可以自由选择进入白色或黑色两个木箱中。当老鼠进入白色木箱时不会发生任何事情,进入黑色木箱则会受到电击。为了使每次实验的情景稍有不同,他们还对每次实验时的光线亮度作了区分。


他们发现,当实验电压较低时,老鼠对两个箱子的辨别速度并不特别理想,而当实验电压逐渐升高、压力刺激不断增大时,老鼠的学习速度有了明显的提升。但当电压超过一定值时,随后继续增加刺激只会导致老鼠被吓得四处逃窜。


这个实验的结果也进一步变成了我们目前所熟知的耶克斯-多德森定律,即,个体的表现会随着认知唤醒的增加而提高直到某一特定点,一旦唤醒水平超过这个特定点,唤醒水平的继续提升只会引起个体表现的下降。


随后一直到20世纪80年代的一些研究也基本上证实了压力水平的提高和动机/注意力的改善之间存在关联(Anderson, Revelle, & Lynch, 1989)。


另外2007年的一项研究提出,这种关联可能与大脑产生的一种应激激素——糖皮质激素有关(Lupien, Maheu, Tu, Fiocco, & Schramek, 2007)。在对参与者进行记忆测试的过程中,糖皮质激素与记忆表现间的关系呈现出与耶克斯-多德森定律类似的曲线。


比如,当糖皮质激素水平轻度升高时,长时记忆表现会上升达到一个最佳的表现状态,而当肾上腺切除(导致低糖皮质激素水平)或外源性糖皮质激素用药(高糖皮质激素水平)后,长时记忆表现都会显著下降。这个结果可能暗示了糖皮质激素是耶克斯-多德森定律产生原因之一。


相关科普


(一)工作难度和唤醒水平要求之间的关系


不同复杂程度的任务会对唤醒水平有不同的要求。


具体来说,在相同的唤醒水平下,复杂、困难、不熟悉的任务的表现水平会比简单、熟悉的任务的表现水平更早出现下降(Diamond, Campbell, Park, Halonen, & Zoladz, 2007)。


如果你在做一项难度高、更复杂、不熟悉的任务,那么只有在相对较低的唤醒水平上,你才可能获得更高水平的表现。如果唤醒水平过高、压力过大,那么在面对任务时可能只会徒增焦虑,无法集中注意力。


相反对于一些相对简单、熟悉的任务,较低的唤醒水平会让你感到无聊、没动力,这时只有加大压力才能让你更积极地投身到任务中,提高任务完成表现。


(来源:aiche.onlinelibrary.wiley.com)


(二)耶克斯-多德森定律的遗传因素


和其他很多心理效应或定律类似,耶克斯-多德森定律也有可能会受到个体差异影响。也就是说,即便面对同一难度的任务,每个人达到最佳表现所需的唤醒水平可能也会因人而异。


考虑到焦虑(唤醒水平)和工作记忆(个体表现)之间存在类似于耶克斯-多德森定律的关系,以及焦虑和工作记忆的遗传基础,近期也有相关研究在探索耶克斯-多德森定律的个体差异是否会受到遗传基因影响(Chen et al., 2021)。研究结果表明,焦虑与工作记忆之间的关系强度会受到 CPNE3 基因的影响。


该研究通过基因组广泛关联性研究发现,CPNE3 基因中 rs10102229 位点会对焦虑与工作记忆之间的关系产生较大影响。具体来说,rs10102229 位点 TT 型会导致 CPNE3 表达降低,使焦虑和工作记忆呈现明显的负相关关系,即带有这类基因的个体随着焦虑水平的上升、工作记忆任务表现会出现下降;而该位点 CC 型则会使焦虑和工作记忆呈正相关关系,即带有这类基因的个体随着焦虑水平的上升、工作任务表现会更出色。


结合耶克斯-多德森定律,该研究结果也许预示着,CPNE3 基因表达越强的个体,在面对同一任务时可能可以承受相对更高水平的唤醒程度,反之 CPNE3 基因表达越弱的个体,在面对同一任务时则可能只能接受相对较低水平的唤醒程度。


个人见解


从某种角度来说,耶克斯-多德森定律和突破「舒适圈」的说法不谋而合。


当你长期处于舒适环境时,你所感受到的压力和焦虑水平也相对较低,这时低程度的唤醒可能难以激励你做出更好的工作表现。


而当你走出「舒适圈」时,来自陌生环境的压力和焦虑能让你更好地集中注意力到工作上,更高效地调用认知资源来完成任务,获得更好的成绩。虽然现在总说要「躺平」以对抗「内卷」,但长期的低刺激并不利于个人的发展和提升。


但除了用于个人成长外,耶克斯-多德森定律对组织管理也非常重要。


曲线的前半段意味着组织管理者需要对组织成员施加一定的压力来实现组织效率的最大化。同时组织管理者也要小心曲线的后半段,过度的、超过最佳表现的压力,只会给组织成员徒增焦虑,减少产出效果。


更重要的是,不同类型的任务也意味着施压点的不同。常规工作需要更高程度的唤醒,让组织成员从「自动化」、「机械化」的精神状态中回归到应有的工作水平。而那些新增的、重要的任务,压力给予见好就收,否则很难保证大家不会像实验中的老鼠那样,吓得四处逃窜。


参考文献:
Anderson, K. J., Revelle, W., & Lynch, M. J. (1989). Caffeine, impulsivity, and memory scanning: A comparison of two explanations for the Yerkes-Dodson Effect. Motivation and Emotion13(1), 1-20.
Calabrese, E. J. (2008). Neuroscience and hormesis: overview and general findings. Critical Reviews in Toxicology38(4), 249-252.
Chen, C., Wang, Z., Chen, C., Xue, G., Lu, S., Liu, H., ... & Zhang, M. (2021). CPNE3 moderates the association between anxiety and working memory. Scientific reports11(1), 1-7.
Diamond, D. M., Campbell, A. M., Park, C. R., Halonen, J., & Zoladz, P. R. (2007). The temporal dynamics model of emotional memory processing: a synthesis on the neurobiological basis of stress-induced amnesia, flashbulb and traumatic memories, and the Yerkes-Dodson law. Neural plasticity2007.
Lupien, S. J., Maheu, F., Tu, M., Fiocco, A., & Schramek, T. E. (2007). The effects of stress and stress hormones on human cognition: Implications for the field of brain and cognition. Brain and cognition65(3), 209-237.
Yerkes, R. M., & Dodson, J. D. (1908). The relation of strength of stimulus to rapidity of habit-formation. Punishment: Issues and experiments, 27-41.



文:车轱辘
责任编辑:殷水
我是心探教练,1对1陪你成长 找教练解读
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