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为什么可以让孩子相信圣诞老人的存在?

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认证作家互动达人

摘要:很多时候,孩子自己发现“圣诞老人送礼物”的真相时更像是解开了一个谜,而不是一个创伤性的体验。


我最难忘的圣诞节是7岁那年,那时我对圣诞老人的信仰达到了顶峰。一想到他即将从烟囱里出来,我就兴奋得欣喜若狂,以至于彻夜未眠,一直在等待他的到来。


我从床上爬下来那么多次,以至于父母最终把我放到他们的床上,以免我偷偷下楼去看“他”是否来了。他们能在我不知情的情况下把礼物扔到圣诞树下,这简直就是一个圣诞奇迹!


那时候的我,当然无法透过快乐节日的“烟雾弹”发现他们的焦虑。我从来没有想过,每年把礼物放在我们的圣诞树下,或者狼吞虎咽地吃掉我准备好的饼干和牛奶的人,不是圣诞老人,而是另有其人。


直到几年后,我才意识到父母才是我的圣诞奇迹的幕后策划者。他们让圣诞老人的神话持续了9年,直到我自己发现了真相。


根据某些学者或者圣诞老人批判者的说法,这长达9年的谎言,可能会损害我的发育以及我与父母的关系。


在许多科学家和家长心里,圣诞老人仍然是一个有争议的人物。关于这个主题的书数不胜数。有些书宣称圣诞老人的传说对孩子们有害,他们的主要观点是:


  • 告诉孩子们,有一个神奇的人物会在圣诞夜送礼物给世界各地的孩子,这本身是一个谎言;


  • 这个谎言可能是善意的,但它仍然是一个谎言;


  •  在孩子的成长过程中,它不可避免地会被拆穿。


这种观点认为,弄清真相对孩子来说可能是一种创伤,而且会传递出这样的信息:孩子不能相信父母的话。


此外,为了鼓励良好的行为而撒谎是一种控制欲,会鼓励孩子们为了错误的原因而撒谎。


有些证据表明,奖励(比如圣诞礼物)会削弱孩子们的积极性。


所以,如果你想让你的孩子一年到头都表现良好,也许依靠圣诞老人来培养良好的行为并不是最好的策略。


没有证据表明,知道圣诞老人的真相对孩子来说是一种创伤,或者会导致孩子和父母之间的信任问题。


是的,圣诞老人的神话是一个谎言,所有的孩子最终都会发现真相。


然而,关于这个话题的研究表明,即便父母因为担心孩子失望哭泣而没有说出真相,孩子们也往往在7岁左右就能自己弄清楚关于圣诞老人的真相,而且他们的反应通常是积极的


我自己关于发现圣诞老人真相的记忆,与这项研究结果是一致的:它更像是解开了一个谜,而不是一个创伤性的体验。


我在脑子里想了想证据:

我们班的一些同学说没有圣诞老人;

为什么圣诞老人会来我家而不是他们家?

但是如果没有圣诞老人,我的父母怎么能把所有的礼物都藏起来而不让我看到呢?

这样的推理导致我开展了从地下室到阁楼的地毯式搜索,最终发现了我妈妈还没来得及包装好的一个洋娃娃和一辆玩具卡车。


我已经解开了这个谜——独自解开它的感觉很好。我甚至把相信圣诞老人的谎言又坚持了一年,好让我的父母有更多的时间来面对这样一个事实:他们的小女儿已经长大了,并且已经超越了她最喜欢的童年幻想。


总的来说,幻想是儿童发展中正常和健康的一部分。


孩子们花大量的时间玩假装游戏,尤其是在5到8岁之间。在他们经常接触的媒体里,动物会说话、人会飞、东西会神奇地凭空出现。


难道圣诞老人传说里会飞的驯鹿,就比电视里一只会说话的老鼠或者一个会唱歌的雪人更魔幻吗?


虽然孩子们到了7~9岁时,魔幻的想法会减少 (也大约在这个年龄阶段,大多数孩子不再相信圣诞老人传说),但它不会永远消失:


有时在我们成年人的生活里也需要一点魔法,就像我们还会保留一些迷信的想法,我们会满怀兴奋地加入“鬼屋探险”,我们会为自己所爱的人祝福祈祷。


孩子们最终是怎么学会区分幻想与现实的?


很多时候,他们依赖于别人告诉他们的东西,研究人员把这些称之为“证词”。


孩子们不得不依赖父母的证词,因为他们对世界的运作方式还有很多需要学习。他们还依赖证据来证明某件事是真实还是虚构。


在很小的时候,所有的证词(例如,父母说了什么)和证据(例如,树下的玩具,消失的饼干和牛奶)都表明圣诞老人的存在。


到了某些时刻,由于与朋友交谈,或者由于学习了物理课而懂得什么是可能的,什么是不可能的,孩子们开始获得与之前的信念相悖的证词和证据。


于是他们开始质疑旧的证据,而去寻找新的证据,最终他们会自己发现圣诞老人不是真实的


有些人从不邀请圣诞老人来家里,可能是因为他们不过圣诞节,或者是因为他们有其他的节日传统。另一些人会把圣诞老人和耶稣诞生的场景联系在一起。


不管你的决定是什么,告诉孩子们有关圣诞老人的真相都不会伤害他们,也不会伤害你们的关系


对我来说,圣诞老人的传说是我童年中最令人兴奋的一部分,它给我的假期增添了一种魔幻的感觉。


长大之后,这种感觉已经消失很久了,但当我们带着自己的孩子过圣诞节的时候,我突然发现圣诞老人的魔法又回来了。


有时候,即便是成年人,我们的生活也需要一点点魔法,我很高兴在25年后,第一次感受到圣诞老人的魔法重回到我的生活中。


尽情享受你自己的节日魔法吧,无论你选择怎样庆祝。



(注:本文有对原文进行增删。)
翻译:唐诗
责任编辑:殷水
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